© Christophe Nogues

Dimanche 9 avril marque le coup d’envoi de l’Avignonnaise, la course féminine d’Avignon au profit de la ligue contre le cancer. Une vague rose de 6km entre Rhône et Durance, synonyme de partage, convivialité et solidarité.

Ce dimanche 9 avril, on court utile. Les maillots roses sont de retour en Courtine avec l’Avignonnaise, « l’événement qui fait courir les femmes de 7 à 77 ans (et plus) » pour la ligue contre le cancer. Beau parcours que celui de cette course créée en 2011 par trois chefs d’entreprise : « Notre but premier était de dynamiser la Courtine, où nous sommes basés. Nous avons donc commencé par une toute petite course féminine, le Trophée Gotam/Orange Bleue, du nom de nos deux sociétés », explique Julien Pansier, directeur de Gotam Communication. Forte de ce début encourageant qui a attiré cinquante participantes, l’équipe se rapproche d’Anne-Marie Jouffroy Bologna, Présidente du Comité Départemental de Vaucluse de la Ligue contre le cancer. La course devient l’Avignonnaise, « sur le modèle de la Montpelliéraine ou encore de la Parisienne », précise Julien Pansier. D’année en année, le succès est croissant : « Nous sommes passés de 200 inscrits et 800€ de dons en 2012 à 1800 participants et 10 000 € récoltés en 2016. De quoi aider 40 familles.» Une belle récompense pour cette course qui s’auto-finance, à l’exception du soutien de quelques sponsors et de l’aide logistique de la ville. L’Avignonnaise accueille jusqu’à 2000 gazelles et elles sont déjà plus de 1200 pour cette édition 2017 .

Convialité et bonne humeur

Surtout pas de pression pour participer à l’Avignonnaise : ici, on court ou on marche dans une ambiance bon enfant : « C’est avant tout un événement convivial et caritatif, une vraie manifestation populaire. Pas de championnat en vue », souligne Julien Pansier. Une course très émouvante aussi : « C’est un peu le combat de chacun. Les participants courent tous pour quelqu’un. » Même les hommes, qui ne sont pas totalement exclus : « Ils peuvent venir courir, à condition de se déguiser et ils ne peuvent pas gagner. » Perruques et paillettes vont donc défiler entre Rhône et Durance, le long des 7,5 km de parcours (5 km pour les marcheurs).

Échauffements et pique-nique en musique

C’est le groupe Manu and Co qui est chargé de motiver les troupes au village de départ, devant le club sportif l’Orange Bleue. Après l’effort, le réconfort : place au pique-nique, dans une ambiance musicale assurée par Coco Sunshine. L’Avignonnaise n’oublie pas les enfants : pendant la course, un parc de loisirs leur est dédié. Les accompagnants sont également de la partie pour encourager les participantes. Le tout dans une ambiance festive, solidaire et joyeuse. Et pour ceux qui souhaitent simplement aider, il est encore temps de contacter l’Avignonnaise et devenir bénévole.

L’Avignonnaise
Dimanche 9 avril, 10h-17h

Inscriptions en ligne ou au club sportif l’Orange Bleue
Frais d’inscriptions : 12€
Z.I Courtine – 10, rue du 12e régiment de Zouaves, Avignon
Renseignements au 04 90 88 36 24 et sur Facebook